Эпифиз

Эпифиз (шишковидное тело, corpus pineale) – железа внутренней секреции, участвующая в поддержании гомеостаза. Фрмируется в период внутриутробного развития плода из тканей свода переднего мозга.

Масса эпифиза составляет около 170 мг. Он расположен под полушариями головного мозга и представляет собой небольшое образование округлой формы, благодаря которой железа и получила свое второе название – шишковидная.

Основной функцией органа считается регуляция суточных (циркадных) ритмов организма, а также его приспособление к меняющимся условиям окружающей среды (например, изменению освещенности днем и ночью, смене часовых поясов и т.д. – биологические ритмы). Это осуществляется благодаря биологически активным веществам шишковидного тела, выброс которых происходит после воздействия раздражителя. Стимулирующим раздражителем, например, выступает свет, попадающий на сетчатку глаза, которая посылает импульсы.

В эпифизе происходит обмен таких веществ, как серотонин, мелатонин, норадреналин, гистамин и др. Кроме того, в нем обнаружены вещества, стимулирующие выработку пролактина. Гормоны шишковидного тела способны оказывать угнетающее действие (седативный и снотворный эффект) на деятельность мозга. Существует предположение, что стадии менструального цикла у женщин, «зимняя депрессия» также взаимосвязаны с функционированием этой желещы.

Эпифиз при неправильной работе может вызывать нарушения биологических ритмов человека, расстройства сна. В целом же его патологии (недоразвитие или полное его отсутствие) встречаются крайне редко и не проявляются явно, что, предположительно, обусловлено замещением его функционирования работой других желез внутренней секреции.